惊豔印度香料奶茶

惊豔印度香料奶茶这是香料的国度。 从抵达印度后不久,我便深深有了这样的体悟。

2005年初春时分,我来到印度旅行。行程路线主要集中在西北方,从首都Delhi、恆河圣地Varanasi、泰姬玛哈陵所在的Agra,一直到北部沙漠区Rajasthan省一带的Ranthambhore国家动物保护区、被遗忘的古城Alwar、风之宫殿与琥珀堡所在的Jaipur、湖上宫殿所在的Udaipur等地。

18天的行旅时间里,当然,无限缤纷壮美的自然、人文、史蹟风光,以及印度特有的、既混乱喧嚣又迷魅纷呈的景象氛围,令得我整个儿心魂俱慑目眩神驰。

然而,眼、耳与心在这五色迷离世界里迷乱了迷失了的同时,味蕾,却也一样一点不曾稍有空闲:

香料!香料!香料!都是香料!!

所有端上眼前的东西,除了各式佐餐的印度饼(naan、roti、chapati )之外,每一天每一顿每一道每一口,所有的食物,无一不是五彩纷呈着无数各种各样的香料气味:辣椒、胡椒、肉桂、姜、姜黄、大小荳蔻、大小茴香、芫荽、芫荽子、番红花、丁香、葫芦巴 ;焰火一般亮灿灿热辣辣又狂又野又猛又烈的辛香,将你所有的嗅觉味觉感官整着儿席捲了吞噬了 。是的!是它吞噬你,不是你吞噬它。

「Masala」。印度料理的第一关键字,意思是,综合香料 没有特定的配方,端看不同地方、不同厨人自由随性调配出各自的组合。翻看每一份菜单,从前菜到主菜到主食到甜点到奶茶、优格饮料,时不时,都可见到这字跳将出来,得意洋洋向你宣示着,即将而来的这场热闹味觉盛宴。

因而知道,在这里,没有所谓「原味」这回事,或者说,这千百种香料的滋味,才是印度的原味。

然这其中,最是触动我心的,莫过于Masala Chai,也称Masala Tea,印度的香料奶茶。

顾名思义,Masala Chai是以红茶和牛奶一起沖煮成奶茶后,加入研成粉末的胡椒、肉桂、姜、荳蔻、丁香等香料和糖一起调和而成的茶饮,浓郁的奶香、茶香里,洋溢着馥郁的香料香,味道浓亮甜美芬芳袭人。

而对于醉心红茶多年的我来说,这一味,可是已然好奇嚮往许久了!

印度是世界红茶的最重要产地。我深心喜爱的大吉岭、阿萨姆、尼尔吉里等产地红茶,全属印度出品。

然而却是直至来到当地,才讶然发现,印度最最正宗正道的茶风景,寻常百姓生活里每日必喝、不可或缺的,还是非Masala Chai莫属!

在这里,大城小镇街头巷尾,几乎随处可见的,尽是大大小小的奶茶铺:有的只是一部小小推车、有的还多了简单棚架、有的是一方小小店面、有的则完整成一处小吃店甚至小餐馆,甚至就连国内线国际线机场也一律配备了茶亭

每回看见,我总是忍不住要来上一杯,从小摊子一杯1 2卢比(约合台币几毛到一块多)到五星级饭店里一杯100卢比,从早到晚,肚子里满装的尽是奶茶。

而几次下来,越来越觉得,Masala Chai的好喝程度,与茶空间的豪华度竟成反比!

通常,五星级饭店顶级餐厅里的奶茶最一般,其次是市区高级餐馆,道旁小餐馆稍好一些,而第一美味处,当非路边奶茶推车小摊莫属;特别是最具传统古风、用的还是手工陶製小杯盛装,喝完了直接就地将杯摔碎(我戏称为「印度式免洗杯」)的那种,最是令人倾倒。

几次细思其中缘由,我想,一方面或者是因着那既鲜活又踏实的平实情味与气氛着实无可比拟;但更重要的是,就我自己多年来一向沖调奶茶的经验;最有滋有味的奶茶,茶叶基底往往要够细够碎,太完整太漂亮太高级的茶叶可是不行的。

惊豔印度香料奶茶在印度,市井里最通行遍见的茶叶,全不是我们外地红茶爱好者总爱讲究谈论的,什幺大吉岭Thurbo茶园春摘SFTGFOP1、什幺阿萨姆Thowra茶园FOP 等叶型完整的茶;而是撕碎揉捲成直径1公釐以下的球状「CTC」,甚至是碎成粉末的「Fanning」、「Dust」。

每每走访街边、市场里的小茶叶店或兼卖茶叶的小杂货店、香料店,柜台上展售的,一律都是一盆一盆堆得尖尖高高山也似的黑褐色茶粉,和周遭陈列形式一模一样的一盆盆各色香料粉相映成趣,随性帅气得不得了!看在平常向来早习惯着使用不透光密封罐密封盒小心翼翼收藏茶叶、深怕一不小心见光了受潮了便要减损茶香的我眼里,不觉莞尔。

惊豔印度香料奶茶也许就是因着这碎如粉末的茶叶所沖出的极浓极涩极雄壮威猛的浓烈红茶,遂而才能够和香浓的牛奶、和奔放恣意的综合香料旗鼓相当分庭抗礼,携手交织成个性层次分明的好香料奶茶。而饭店里、高级餐馆里,更贵一些的Masala Chai,就难免要装腔作势些,茶叶等级高些、叶型稍完整一些,要是再多顾虑着外地客口味的能否习惯而在放香料时下手轻一些,脾性温驯了,那劲儿,可就差得远了

这就是,印度的滋味吧,我这样想。

才不跟你讲什幺云淡风清简约为美、也不跟你玩什幺淡泊中才见真滋味,就是要这样五彩斑斓、就是要这样辛香缤纷狂野,将你从味蕾到心魂都整个席捲了吞噬了,才算是,印度的原味。

 
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惊豔印度香料奶茶
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